НОВОСТИ ИЗ КОСМОСА: 26 ноября американский корабль приземлился на Марсе!

В понедельник вечером, около 20:00 по Гринвичу, на Марс приземлился «Инсайт» – очередная, уже девятая миссия НАСА. Аппарат, запущенный с воздушной базы «Ванденберг» в Калифорнии 5 мая, вошел в разреженную марсианскую атмосферу, повернувшись к планете термозащитным экраном (он нужен еще и на тот случай, если садиться пришлось бы сквозь пыльную бурю), а затем стал замедляться, выпустив парашюты. Мягкую посадку обеспечили включившиеся непосредственно перед приземлением 12 реверсивных двигателей – примерно так же в 2008 г. инженеры НАСА сажали на Марс миссию «Феникс». Как и другим аппаратам, которые пытались посадить на Марс до этого, «Инсайту» предстояло пережить «семь минут ужаса» – за это время ему необходимо было сбросить скорость со сверхзвуковой (в атмосферу планеты аппарат вошел в шесть раз быстрее пули) до вполне прогулочной, чтобы аккуратно совершить мягкую посадку. «Инсайт» опустился на равнину, расположенную чуть к югу от вулканического нагорья Элизий. Еще чуть южнее в том же регионе находится кратер Гейла, который сейчас исследует марсоход «Кьюриосити» – до него примерно 600 км.Однако равнину Элизий для посадки аппарата выбрали не из-за особенностей рельефа. «Инсайт» будет изучать не поверхность Марса, а его внутреннее устройство – температуру недр и сейсмическую активность. Для этого нужно было найти максимально плоский участок, где аппарат мог бы «разложить» вокруг себя измерительные приборы и оставаться неподвижным на протяжении всей своей миссии, получая при этом достаточно солнечной энергии. Огромное внимание уделялось и структуре почвы: «Инсайт» должен пробурить рядом с собой несколько скважин глубиной от трех до пяти метров. На то, чтобы установить все приборы и привести их в рабочую готовность, у аппарата уйдет почти два месяца. После этого он замрет – и будет ждать.
Основной прибор, который «Инсайт» доставил на Красную планету Марс, – сейсмометр SEIS. Он обладает достаточной чувствительностью, чтобы регистрировать волны от ударов метеоритов, падающих на поверхность планеты.Изучение этих волн даст ученым представление о структуре Марса – от коры до ядра – и поможет пролить свет на то, как образовалась планета приблизительно 4,6 млрд. лет назад. НАСА уже отправляло на Марс сейсмометры – в 1970-х годах, в рамках программы «Викинг». Но тогда обнаружить сейсмическую активность Марса не удалось, потому что инструменты находились на корпусе спускаемых аппаратов. «Инсайт» же поместит их непосредственно в марсианский грунт – таким образом, даже довольно слабые сигналы дадут достаточно информации, чтобы можно было создать модель Марса в разрезе.
Кроме того, зонд будет ждать «марсотрясений». Ученым до сих пор неизвестно, существует ли на Марсе какая-либо собственная геологическая активность и похожа ли внутренняя структура Красной планеты на устройство Земли – с твердой внутренней и жидкой внешней частью ядра.
Пока принято считать, что у планеты, скорее всего, металлическое ядро, плотная мантия и более легкая кора, но где именно проходят границы между ними, ученым установить пока не удалось.
Миссия «Инсайт» продлится 728 земных дней – и примерно столько же марсианских: сутки на Красной планете длятся всего на 37 минут дольше, чем на Земле.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

^ Наверх